Intervista con Dave dei Japandroids

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Japandroids

Foto: Marina Ravizza

Japandroids è un duo di Vancouver, fondato nel 2006 da Brian King e David Prowse. I Japandroids sono: chitarra, batteria e due voci: un duo che suona come una band di 5 elementi.
Le loro canzoni hanno un suono diretto e riconoscibile, il loro sound non ha eguali nel panorama musicale attuale. Dopo essere usciti con due ep: ‘All Lies’ del 2007 e ‘Lullaby Death Jams’ del 2008, il duo nel 2009 è stato acclamato dalla critica per l’album di debutto: Post-Nothing uscito per Polyvinyl. In due anni hanno suonato oltre 200 concerti in 20 paesi ottenendo notorietà grazie ai loro energici e coinvolgenti live show. Di seguito c’è la nostra intervista via mail con Dave, che anticipa l’arrivo in Italia per tre date, dove presenteranno il loro secondo album: Celebration Rock

Giovedì 18 Ottobre – Roma – Lanificio 159
Venerdì 19 Ottobre – Bologna – Covo Club
Sabato 20 Ottobre – Padova – Loop
Ad aprire i loro concerti: BE FOREST

[di seguito l’intervista prima in italiano e poi in inglese]

– Siete stati sorpresi da come il vostro ultimo album è stato recepito sia dai critici che dai fan?

DAVE: Quando abbiamo registrato Post-Nothing, non ci aspettavamo neppure che qualcuno ascoltasse l’album, quindi è stato sorprendente quando così tante persone hanno finito per ascoltarlo e parlarne. Con Rock Celebration sapevamo che un sacco di persone stavano per ascoltare l’album, e di conseguenza ne avrebbero parlato. Io non credo che si può mai sapere come la gente risponderà al tuo album, sia che sia il secondo, il terzo o il decimo. Ma questa volta sapevamo che un sacco di gente lo avrebbe ascoltato, e per fortuna alle persone che lo hanno sentito veramente sembra piacere.

– Quanto è stato diverso il processo compositivo dell’album, questa volta?

DAVE: Abbiamo registrato Rock Celebration nello stesso studio (The Hive) e con lo stesso ingegnere (Jesse Gander) come Post-Nothing. Ci piace molto lavorare con Jesse e abbiamo deciso di tornare alla Hive e continuare a lavorare con lui, perché è una persona che rispetto molto e davvero ha fiducia nella nostra musica. Abbiamo avuto molto più tempo per lavorare su questo album, anche se c’era molta più pressione su di noi, quindi è stata una esperienza molto diversa fare questo album, anche se era con le stesse persone nella stessa stanza. Abbiamo davvero voluto spingere noi stessi a fare qualcosa che abbiamo pensato che fosse un miglioramento rispetto a Post-Nothing, quindi abbiamo trascorso un sacco di tempo ad analizzare e criticare le nostre canzoni, le performance e i mix. E ‘stato sicuramente molto stressante, a volte, e ci sono stati momenti in cui sembrava che non avremmo mai finito. 2011 è stato un anno duro, ma abbiamo finito con un album siamo stati molto orgogliosi, e siamo molto contenti che.

-Come vi è venuto in mente il titolo dell’album, Rock Celebration?

DAVE: Brian ha suggerito il titolo, e anche se mi ci sono voluti un paio di giorni per venirne a capo, penso che sia molto adatto. “Rock Celebration” sembra una descrizione molto adatta del nostro suono, e un titolo adatto per questo insieme di canzoni.

-I tuoi testi su Rock Celebration sono diventati più ampi e complessi. Che cosa hai letto o ascoltato ultimamente che ti ha influenzato come paroliere?

BRIAN-Senza pensarci, ecco alcuni parolieri che sono stati influenti durante la scrittura dei testi per Rock Celebration: Jeffrey Lee Pierce, Spencer Moody, Anton Newcombe, Bruce Springsteen, Tom Petty, Robert Smith, John Dwyer, Ian Svenonius, Matt Berninger, Grant Hart, Adam Granduciel, Tom
Waits, Dan Boeckner, Nick Cave, Bry Webb, Jim Reid, Leonard Cohen, Guy Picciotto, Paul Westerberg, Steve Wynn, PJ Harvey, and Blake Schwarzenbach. Ci sono naturalmente molti, molti altri.

-Qual è l’idea alla base con i fuochi d’artificio all’inizio e alla fine della registrazione?

DAVE: In realtà abbiamo cercato di registrare i fuochi d’artificio per un precedente EP, ma non ha funzionato. Quindi non è una idea nuova per noi. Abbiamo sempre fuochi d’artificio a portata di mano, così abbiamo deciso di provare a registrare di nuovo nel parcheggio dietro lo studio. Jesse messo fuori un paio di microfoni, e abbiamo acceso fuori un sacco di fuochi d’artificio .. Abbiamo pensato che ci stessero davvero bene, quindi abbiamo deciso che sarebbe stato davvero bello per iniziare e terminare l’album con loro.

-Siete stati in tour molto. Che cosa è dello stare in tour che ti piace così tanto?

DAVE: Penso che il nostro processo decisionale si basa ancora nel fatto che eravamo in una band che non ha avuto l’opportunità di visitare posti per un bel po ‘, e in realtà non so quanto tempo siamo in una band che va in tour… quindi è molto difficile che noi si dica “no” a tutte le opportunità che ci si presentano. Due delle nostre cose preferite da fare sono viaggiare e suonare facendo spettacoli. Essere in Tour significa venire pagati per fare entrambe le cose. E ‘piuttosto sorprendente.

-Ultima domanda: come usi internet come musicista e che cosa ne pensate?

DAVE: Digital di file-sharing, come pure le pubblicazioni on-line e blog, ha permesso a chiunque disponga di un computer per leggere istantaneamente circa, ascoltare, e possedere l’intera discografia di una band in una manciata di minutes.That ‘s piuttosto sorprendente per i fan. Consente inoltre bande di comunicare direttamente con il pubblico, che è davvero cool.
Ma ha anche creato una cultura in cui le persone in realtà non sentono il bisogno di acquistare musica come parte di essere un fan. Ad essere onesti, anche sono colpevole di questo a volte. Non compro più la musica tanto quanto facevo. Questo fa veramente male ai musicisti nel lungo periodo, dal momento che è piuttosto difficile per i musicisti, anche di successo come siamo, di fare davvero una vita semplicemente da registrazione e la riproduzione di musica. E ‘difficile per me sapere se i musicisti hanno guadagnato o perso generale con tutti questi cambiamenti, soprattutto perché io non so davvero che cosa volesse dire essere un musicista prima di Internet è diventato così onnipresente.

Japandroids

Foto: Marina Ravizza

Have you been surprised by the acclaim that it’s received from critics and a lot of fans as well?

DAVE: When we recorded Post-Nothing, we weren’t expecting anyone to hear that album, so it was quite overwhelming when so many people ended up listening to it and talking about it. With Celebration Rock, we knew that a lot of people were going to hear the album, and a lot of people were going to write about it. I don’t think you can ever know how people will respond to your album, whether it’s your second, your third or your tenth. But this time we certainly knew a lot of people would hear it, and luckily the people who have heard really seem to like it.

How different was the album-making process this time around?

DAVE: We recorded Celebration Rock in the same studio (The Hive) and with the same engineer (Jesse Gander) as Post-Nothing. We really like working with Jesse and we wanted to go back to the Hive and keep working with him because he’s someone we really respect and really trust with our music. We had a lot more time to work on this album, and there was a lot more pressure on us, so it was a very different experience making this album, even though it was the same people in the same room. We really wanted to push ourselves to
make something that we thought was an improvement over Post-Nothing, so we spent a lot of time analyzing and critiquing our songs, the performances and the mixes. It was definitely quite stressful at times, and there were moments when it seemed like it was never going to get finished. 2011 was a long year, but we ended
up with an album we were very proud of, and we’re very happy about
that.    

-What’s up with the title of the album, Celebration Rock?

DAVE: Brian suggested the title, and though it took me a day or two to come around, I think it’s very fitting.  ”Celebration Rock” seems like a very apt description of our sound, and a fitting title for this set of songs.    

-Your lyrics on Celebration Rock have become more expansive and complex. What have you read or listened to lately that has influenced you as a lyricist?

BRIAN -Off the top of my head, here are some lyricists that were particularly influential to me while writing the lyrics for Celebration Rock: Jeffrey Lee Pierce, Spencer Moody, Anton Newcombe, Bruce Springsteen, Tom Petty, Robert Smith, John Dwyer, Ian Svenonius, Matt Berninger, Grant Hart, Adam Granduciel, Tom
Waits, Dan Boeckner, Nick Cave, Bry Webb, Jim Reid, Leonard Cohen, Guy Picciotto, Paul Westerberg, Steve Wynn, PJ Harvey, and Blake Schwarzenbach. There are of course many, many more.

-What was the idea behind having the fireworks at the start and the end of the record?

DAVE: We actually tried to record fireworks for a previous EP, but it didn’t work out. So it’s not a brand new idea for us. We always have fireworks on hand, so we decided to try recording them again in the parking lot behind the studio. Jesse put out a couple of mics, and we lit off a whole bunch of fireworks.. We thought
they turned out really well, so we decided it would be really cool to start and end the album with them.

-You’ve been on tour a lot. What is it about touring that you love so much?

DAVE:I think our decision making is still based in the fact that we were in a band that didn’t have the opportunity to tour for quite a while, and we don’t really know how long we’re in a band that tours, so we have a hard time ever saying “no” to any opportunities that are presented to us. Two of our favourite things to do are traveling and playing shows. Touring is getting paid to do both of those things. It’s pretty amazing.

-Last question: how do you use internet as a musician and what do you think about it?

DAVE: Digital file-sharing, as well online publications and blogs, has allowed anyone with a computer to instantly read about, listen to, and own a band’s entire discography in a matter of minutes.That’s pretty amazing for fans. It also allows bands to communicate directly with their audience, which is really cool.
But it has also created a culture where people don’t really feel the need to buy music as part of being a fan. To be honest, I’m guilty of this sometimes too. I definitely don’t buy as much music as I used to. That really hurts musicians in the long run, since it’s pretty hard for musicians, even ones as successful as we are, to really make a living simply from recording and playing music. It’s hard for me to know whether musicians have gained or lost overall with all of these changes, especially since I don’t really know what it was like to be a musician before the internet became so omnipresent.

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