Intervista con i Twilight Sad

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Tra Editors ed Interpol ma con i Mogwai nel cuore, il quartetto di Kilsyth, vicino Glasgow, ha pubblicato album sempre migliori. Il nuovo ‘No One Can Ever Know’ ha potuto contare sul lavoro in studio di Andrew Weatherall (dj e producer di fama mondiale, membro dei Two Lones Swordsmen e già al lavoro con Primal Scream, Happy Mondays e New Order), ed il suono cupo e noise della band ne ha beneficiato dando loro un accento più elegante, vicino alla poetica dei Depeche Mode di ‘Songs of Faith and Devotion’. Saranno in Italia a partire da domani:

Di seguito l’intervista in Italiano e in Inglese.

Sabato 21 Aprile – Firenze, Flog
via Michele Mercati, 24 – Firenze
/ Inizio concerti ore 21.30
Info, orari, e prevendita biglietti: www.flog.it

Domenica 22 Aprile – Roma, Coffee Pot
via della Lega Lombarda, 52 – Roma / Inizio concerti ore 22.30 / Ingresso gratuito
Info, orari, e prevendita biglietti: http://it-it.facebook.com/coffeepotroma

Lunedì 23 Aprile – Torino, Spazio211
via Cigna, 211 – Torino / Inizio concerti ore 22.00
Info, orari, e prevendita biglietti: www.gratisclub.it

Martedì 24 Aprile – Vigonovo (VE), Studio 2
via del Lavoro, 4 – Vigonovo (Venezia) / Inizio concerti ore 22.00
Info, orari, e prevendita biglietti: www.studio2club.com/

Info tour:
www.GrindingHalt.it
www.facebook.com/GrindingHaltConcerti

1. Come è differente No One Can Ever Know dai vostri lavori precedenti?

Penso che ci siano alcune differenze evidenti dei due precedenti dischi. I principali sono l’uso di vecchi sintetizzatori analogici russi e l’uso dei tamburi programmati. Stile chitarristico di Andys si è sviluppato un po’ di più, pure. Odio la parola “naturale evoluzione” , ma ho intenzione di usarla stavolta perché non posso pensare ad un altro modo di spiegare tutto questo. In nessun momento ci sediamo insieme e parlare di cambiare o aggiungere nuovi elementi al nostro sound, abbiamo fatto quello che è venuto naturale e utilizzato strumentazione che ci interessava e che si adattava a queste nuove canzoni. Abbiamo sempre detto dal primo giorno che in questa band non avremmo mai fatto due volte lo stesso l’album e che volevamo andare avanti ed evolvere con ogni album che facciamo. Se abbiamo fatto un album che suonava come il nostro precedente o il secondo allora avremmo annoiato molto rapidamente e, probabilmente, l’avremmo chiusa. Ci sono alcune cose che non cambieranno mai nella nostra band. Ad esempio, il mio modo di cantare / processo di scrittura delle canzoni / bere molto. Queste cose saranno sempre parte della nostra musica ed è quello che mi auguro non terrà lontano la gente nel tornare da noi, non importa quale direzione abbiamo scelto di andare in futuro.

2. Com’è stato lavorare con Andrew Weatherall come produttore?
Avevamo scritto le demo per il record e li abbiamo inviati a pochi produttori che ci piacevano e Andrew è stata una delle prime persone a darci un riscontro. Sapevamo che gli piaceva la band visto che è amico di Alex Knight che è uno dei cofondatori della Fat Cat Records. Lo abbiamo incontrato in una camera d’albergo una notte quando era a fare DJing a Glasgow e abbiamo parlato del disco e in quale direzione stavamo portando con questo disco ed era esattamente la stessa direzione dove ci voleva portare, ha fatto per noi una playlist con gli artisti / canzoni che avevano quei suoni che pensava andassero bene per il progetto e sapevamo così di pensarla sulle stesse linee, così abbiamo organizzato di andare in studio con Andrew giù a Londra. Abbiamo fatto un sacco di pre-produzione prima di Londra e quando abbiamo iniziato in studio da soli. Andrew è venuto il secondo giorno e ci ha detto “guardate ciò che avete fatto è tutto quello che vi avrei detto di fare”, ha detto che non voleva prendere il merito della piena produzione e ha detto che avremmo meritato di essere accreditati con i nostri nomi. Era ancora molto coinvolto ed è stato incredibile averlo lì come una guida e di aver qualcuno lì a dirci che stavamo facendo le cose giuste sicuramente ci ha dato una iniezione di fiducia e ci ha aiutato a progredire con questo album.

3. Come sono per voi le differenze tra le performance dal vivo da quelle in studio di registrazione? Voglio dire quale sia il vostro stato d’animo e ciò che preferite…

Sono due cose completamente diverse per me. Io preferisco l’esecuzione dal vivo che la registrazione. Quando andiamo a registrare tutte le mie parti sono già scritte e non mi lasciano molto spazio per sperimentare, come ho già fatto nel processo di scrittura. Quando andiamo a registrare le nostre canzoni non le abbiamo quasi mai suonato prima live così sono concentrato su come ottenere i sentimenti e le emozioni, e si può registrare una o diverse volte che vuoi fino a sentire che è quello che vuoi, a differenza del live dove hai una sola possibilità di mostrare a un pubblico cosa significhino le tue canzoni per te.

4. Avete girato un sacco con i tour. Nonostante, credo, abbiate ancora il ricordo amaro dell’Italia quando siete stati vittime di una truffa con quei poliziotti finti, quali sono i tuoi ricordi più dolci e più divertente dell’andare in giro?

Anche se abbiamo avuto un’esperienza piuttosto brutta con quei finti poliziotti sulla nostra strada verso Roma, abbiamo ancora un ricordo molto affettuoso del nostro ultimo viaggio in Italia. Personalmente ritengo che la cucina italiana è il miglior cibo del pianeta e abbiamo mangiato un sacco di piatti deliziosi durante la nostra ultima visita in Italia. Anche se si arriva a viaggiare in tutto il mondo, suonando la nostra musica raramente poi hai l’opportunità di guardarsi intorno ogni città dove si suona e di solito tutto ciò che vediamo è l’interno del locale / la strada dentro e fuori di ogni città. E ‘frustrante, a volte ci sono un sacco di posti che vorremmo vivere e vogliamo sempre cercare di fare questo, ma il più delle volte è impossibile. Anche nei giorni di riposo che ci sono o di viaggio siamo anche molto stanchi. Non fraintendetemi, però, amiamo andare in tour e amiamo incontrare nuove persone di diversa provenienza che amano la nostra musica. C’è un sacco di storie da tour che non posso dirvi perché mi metterebbero nei casini, queste storie sono probabilmente le più divertenti, ma è ciò che accade sui soggiorni turistici in tour 😉

5. I critici vi hanno confrontato con un sacco di band simili dark / shoegaze. Ma quali sono le vostre ispirazioni reali e gruppi preferiti?

Io personalmente mi sono influenzato dalle bands / artisti stessi come Arab Strap, Leonard Cohen, Daniel Johnstone, The Smiths per citarne alcuni. Mi sento ispirato anche ascoltando i Mogwai, perché mettono in evidenza certe emozioni che non mi sentirei di esprimere con le canzoni: hanno testi che rendono più facile mettere i sentimenti / emozioni nelle mie stesse parole. Prendo anche ispirazione da film, di solito molto dark e e provocatori. Mi piacciono molto Registi come David Lynch, Christopher Nolan, David Fincher e molti altri ancora. Mi piacciono tutti i generi di film, però, io non sono uno snob . Ho letto un sacco di graphic novel, ma questo è solo per divertimento hanno alcuna influenza sul subconscio. Sono un grande fan di Alan Moore. La mia influenza principale quando scrivo però è dove vivo, le persone che conosco e le cose che sono accadute nella mia vita.

Andy ascolta un sacco di vecchi dischi come lui, non gli piace ascoltare musica nuova. Ha sempre ascoltato le band che hanno influenzato la sua scrittura in questo album, come Siouxsie and the Banshees, Can, PiL, Fad Gadget, Cabaret Voltaire, Wire, Bauhaus, Magazine, D.A.F. etc

6. Tu sei molto attivo su internet, in particolare su twitter. Come è per te la rete e pensi che è utile per te come artista?

Ci siamo abituati a vederlo come un male necessario, ma ora sto bene con lui perché è un modo per connettersi con persone che amano la tua musica. Senza Twitter non avrei mai incontrato e parlato con persone che ammiro davvero. E ‘un ottimo modo per indirizzare le persone nella giusta direzione di nuove canzoni, video, sessioni da noi. E ‘anche un ottimo modo di far conoscere alle persone delle band che ci piacciono o viceversa. Voglio dire, non fraintendetemi un sacco delle cose che scrivo su Twitter sono una totale assurdità, ma è davvero buono per una band essere lì per dare informazioni direttamente alla gente in questi giorni.

7. Personalmente, mi piacciono un sacco bande scozzesi. Ci sono un sacco di musicisti tosti, non è vero? Tra voi sembrate essere così cordiali e famigliari gli uni con gli altri. Perché, per esempio, in Inghilterra non c’è la stessa “atmosfera”?

Viviamo in un paese piccolo e una volta che conoscete una persona in un gruppo si finisce per incontrare quasi tutti gli altri in tutte le altre band. Credo che tutti nella scena musicale indipendente in Scozia amino aiutarsi a vicenda e vedere tutti di fare bene, perché alla fine avvantaggia tutta la scena indipendente, non importa che tipo di musica si tratta. Non fraintendetemi, c’è un sacco di musica spazzatura che viene dalla Scozia, ma sembrano sempre legati alle maggiori etichette e non hanno bisogno della stessa quantità di supporto. Questo non vuol dire che si deve guardare dall’alto in basso persone che si iscrivono alle etichette più importanti, i nostri amici Frightened Rabbit lo hanno appena fatto e hanno lavorato molto duramente per arrivare dove sono e hanno costruito una base di fan nel corso degli anni e che meritano il riconoscimento che ottengono. Penso che sia importante per le band che diventano più grandi e suonano per un pubblico più vasto per supportare nuovi talenti locali. Stiamo ancora lavorando sodo per costruire il nostro pubblico con tour e suonando molto e ci piace aiutare le nuove band che ci piacciono quando possiamo. In passato abbiamo beneficiato dai più bravi e conosciuti scozzesi Mogwai che ci hanno portato in tour e aiutato la band.

8. Scrutando nel tuo passato, dopo la formazione dei Twilight Sad nei primi anni 2000, ho visto che i primi demo che hai inviato sono stati quelli alla label di Brighton FatCat label ed è stata poi l’etichetta della band da allora. Perché FatCat e solo a FatCat hai inviato i tuoi demo?

Abbiamo inviato il nostro demo a tutte le etichette che ci piacevano in quel momento FatCat era l’etichetta più entusiasta. Il loro catalogo di dischi pubblicati ha parlato per se stesso e ci hanno lusingato che un marchio così conosciuto col loro interesse per noi. A quel punto avevamo suonato solo 3 concerti in 3 anni e le canzoni del demo erano le canzoni che avevamo. La prima canzone che abbiamo mai scritto era “that summer at home I had become the invisible boy” e sono abbastanza sicuro che è la canzone che ci ha fatto firmare. FatCat venne in Scozia e ci ha fatto firmare dopo il 4 concerto e poi siamo andati in uno studio di registrazione per incidere “14 Autumns and 15 winters”. Tutto è accaduto molto in fretta per noi e non abbiamo davvero avuto il tempo di fermarci e pensare a ciò che stava accadendo e ora siamo in procinto di rilasciare il nostro 3 ° album, è tutto un po ‘folle ad essere onesti.

9. Cosa diresti alle persone che pensano che i musicisti che suonano musica dark sono tutti … mh, abbastanza tristi e deprimenti?

Tutta la nostra musica è piuttosto dark, quindi è normale che la gente pensi così. Siamo in realtà ragazzi abbastanza normali e mi piace pensare che abbiamo un buon senso dell’umorismo. Quando però si tratta di musica / film ecc che tutti noi preferiamo il lato oscuro delle cose. Poche volte che ho incontrato persone che amano la band si sono davvero sorprese per come eravamo amichevole, e ci ha detto questo. Non fraintendetemi, anche io ho i miei giorni no, ma quando si tratta di essere sul palco a fare ciò che amiamo, diciamo che potrebbe sembrare l’unica volta dove posso sembrare lunatico o miserabile, ma in realtà ci siamo divertendo facendo ciò che ci piace di più.

1. How does No One Can Ever Know differ from earlier releases?

I think there are some obvious differences to the previous two records. The main ones being the use of old russian analogue synths and the use of programmed drums. Andys guitar style has developed slightly as well. I hate using the word “natural progression” but I’m going to because I can’t think of another way of putting it. At no point did we sit down together and talk about changing or adding new elements to our sound, we just did what came naturally and used instrumentation that interested us and would suit these new songs. We’ve always said from day one in this band that we were never going to make the same album twice and that we wanted to move forward and evolve with every album we make. If we made an album that sounded like our first or second record then we’d have got bored very quickly and probably called it a day. There are some things that will never change about our band. For example, the way I sing/the song writing process/drinking a lot. These things will always run through our music and that’s what I hope will keep people coming back to our band no matter what direction we choose to go in the future.

2. How was working with Andrew Weatherall as producer?
We’d wrote the demos for the record and sent them to a few producers who we really liked and Andrew was one of the first people to get back to us. We knew he liked the band as he was friends with Alex Knight who is one of the co founders of fat cat records. We met him in a hotel room one night when he was DJing in Glasgow and we talked about the record and what direction he thought we were taking with this record and it was exactly the same direction we were wanting to go in. He made us a playlist with artists/songs with sounds that he thought we were going for as well and we knew we were all thinking on the same lines so we arranged to go into the studio with Andrew down in London. We did a lot of pre production before we went down to London and when we got started in the studio on our own. Andrew came in on day 2 and said to us “look your doing/have done everything I would have told you to do and he said he didn’t want to take the full production credit and said that we deserved to be credited with that. He was still very much involved and it was amazing to have him there as a guide and having somebody there telling us we were doing the right things definitely gave us a confidence boost and helped us progress with this album.

3. Do you approach differently live performance from studio recording? I mean about the mood and what you are preferring…

They are two completely different things to me. I prefer performing live to recording. When we go to record all my parts are already written and I don’t leave much room for experimenting with my delivery as I’ve already done that in the writing process. When we go to record our songs we’ve rarely ever played them live before so I’m focused on getting the feelings and emotions across and you can record a vocal take as many times as you want until you feel it’s right, unlike live where you’ve got one opportunity to show an audience what your songs mean to you.

4. You’ve been touring a lot. Despite, I think, the bitter memory from Italy when you’ve been involved with those fake cops, what are your sweetest and most hilarious memories?

Although we had a pretty bad experience with those fake cops on our way into Rome we still have very fond memories of our last trip to Italy. I personally think Italian food is the best food on the planet and we had a lot of lovely meals on our last visit to Italy. Although we get to travel around the world playing our music we rarely get the opportunity to look around each city we play in and usually all we see is the inside of the venue/the road in and out of each city. It’s frustrating at times as there’s a lot of places we’d like to experience and we always try and do that but most of the time it’s impossible. Even on days off we are either travelling or really tired. Don’t get me wrong though, we love touring and love meeting new people from different backgrounds who like our music. There’s a lot of stories from touring that I can’t tell you as we would get into a lot of trouble, those stories are probably the most hilarious, but what goes on tour stays on tour 😉

5. Critics compared you with lots of similar dark/shoegaze band. But which are your real inspirations and favourite bands?

Me personally I am influenced by the same bands/artists I’ve always been influenced by Arab Strap,Leonard Cohen,Daniel Johnstone,the smiths to name a few. I also find a lot of inspiration when listening to Mogwai, they bring out certain emotions that I wouldn’t feel with songs with lyrics in them which makes it easier to put those feeling/emotions into my own words. I also get a lot of inspiration from films, usually really dark and thought provoking ones. I really like Directors like David Lynch, Christopher Nolan, David Fincher and a lot more. I like all kinds of films though, I’m not a film snob. I read a lot of graphic novels but that’s just for fun any influence they have will be subconscious. I’m a big fan of Alan Moore. My main influence when writing is where I live the people I know and things that have happened in our lives.

Andy listens to a lot of older records as he doesn’t like a lot of new music. He’s always listened to the bands that have influenced his writing on this album but I think these bands have came to the forefront, Siouxsie and the Banshees, Can, PiL, Fad Gadget, Cabaret Voltaire, Wire, Bauhaus, Magazine, D.A.F. etc

6. You’re very active on internet, especially on twitter. How is for you the net and do you think that is useful for you as an artist?

I used to see it as a necessary evil but now I’m alright with it as it’s a way to connect with people who like your music. I have met and spoke to people I really admire that I would have never have had the opportunity to without the likes of Twitter. It’s a great way to point people in the right direction of new songs,sessions,videos by us. Its also a great way of introducing people to bands we like or visa versa. I mean don’t get me wrong a lot of the things that I write on the bands twitter are complete nonsense but It’s really good for a band to get info direct to people these days.

7. Personally, I like a lot scottish bands. There are lots of badass musician, isn’t it? You seem so friendly and close each others. Why, for example, in England there isn’t the same “atmosphere”?

We live in a small country and once you know one person in a band you end up meeting almost everybody else in every other band. I think everybody in the independent music scene in Scotland likes to support each other and see everybody do well that’s involved with independent music because ultimately it benefits the whole independent scene no matter what kind of music it is. Don’t get me wrong, there’s a lot of rubbish music that comes out of Scotland but they always seem to get signed to the major labels right away so they don’t need the same amount of support. That’s Not to say I look down on people who sign to major labels, our friends Frightened Rabbit just did and they worked very hard to get to where they are and built up a fan base over many years and deserve any recognition they get. I think it’s important for bands that get bigger and play to a bigger audience to support new and local talent and they certainly do. We are still working hard at building our audience by touring and playing a lot and we like to help out new bands that we like when we can. We’ve benefited it the past from bigger Scottish acts like Mogwai taking us on tour and helping out the band.

8. Peering into your past, after the formation of The Twilight Sad in the early 2000s, but before you were signed, you recorded demos that you sent to the Brighton-based label FatCat and it’s been the band’s home ever since. Why FatCat and was it only to FatCat that you sent your demos?

We sent our demo to every label that we liked at that time and Fatcat were the first and most enthusiastic label to get back to us. Their back catalogue spoke for itself and we were flattered that a label as well known as them took any interest in us at all. At that point we had only played 3 gigs in 3 years and the songs on the demo were the only songs we had. The first song we ever wrote was “that summer at home I had become the invisible boy” and I’m pretty sure that’s the song that got us signed. Fatcat came up to Scotland and signed us after or 4th gig and then we went into a studio and recorded “14 Autumns and 15 winters”. Everything happened really quickly for us and we didn’t really have time to stop and think about what was happening and now we’re just about to release our 3rd album, it’s all a bit crazy to be honest

9. What you would say to people who think that musician who play dark music are all… mh, quite miserable and depressing?

All of our music is pretty dark so I understand why people think that. We’re actually pretty normal guys and I like to think we have a sense of humour. When it comes to music/films etc we all prefer the darker side of things.a few times I’ve met people who like the band and they are really surprised how friendly we were and told us this. Don’t get me wrong I have my down days but when it comes to being out on the road and doing what we love, that 1hr or so when we’re on stage is about the only time we might seem moody or miserable but really we’re having the time of our lives up there.

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