Intervista ad Anna Calvi

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Anna Calvi live at Frequency FestivalIl suo nome è stato inserito nella lista “Sound of 2011” stilata dalla BBC per elaborare le previsioni sui migliori nomi emergenti: così è stato. Un lungo anno di successi per Anna Calvi, che l’ha già vista due volte in Italia in tour a Marzo e a Luglio per poi ritornare ora con tre date in Italia il

Giovedì 20 Ottobre
Alcatraz – Milano
Via Valtellina, 25
Inizio concerto ore 21.30
Prevendite:
www.vivaticket.it

Venerdì 21 Ottobre
Viper – Firenze
Via Pistoiese – Via Lombardia
Le Piagge – 50145 Firenze
Inizio concerto ore 21.30
Prevendite:
www.boxol.itwww.ticketone.it

Sabato 22 Ottobre
Circolo degli Artisti – Roma
Via Casilina Vecchia, 42
Inizio concerto ore 21.30
Prevendite:
www.ticket.itwww.greenticket.it

Sensuale, emozionante, bella. Tre parole per descrivere la musica e la persona di Anna Calvi. Il suo album omonimo album di debutto uscito il 17 Gennaio 2011 per la Domino è considerato una magistrale composizione/scomposizione di desiderio e amore. Un album che si sviluppa sulla sua potente ed ammaliante voce accompagnata dalla sua inseparabile chitarra.

Di seguito la nostra intervista con Anna registrata prima della sua esibizione estiva all’Hana-bi, che potete trovare anche in audio su Radiosglaps. Trovate la versione bilingue grazie anche al supporto della nostra Tati.

Fran: Prima di tutto grazie per questa intervist a, anche perché la stavo richiedendo da quasi 5 mesi…

Anna: Oh, veramente?

F: Perché mi sono davvero interessata al tuo lavoro, mi piace il tuo modo di cantare ed ecco, mi imbarazzo sempre quando mi ritrovo a dire queste cose a qualcuno. Tuo padre è toscano, giusto? Di dove?
A: Penso che sia Firenze…
F: Io vengo da Siena, pensa. Cosa ricordi dell’Italia nella tua infanzia?
A: Beh, solitamente venivamo qui ogni estate, andando quasi sempre a Roma perché la mia famiglia si trasferì a Roma … sai,passavo quindi il tempo con la mia famiglia … mio padre aveva un appartamento con un balcone che mi piaceva molto, e quando eravamo qui lo usavamo come appoggio per andare al mare … siamo andati in spiaggia tutti i giorni. E’stato davvero bello essere in Italia, in generale.
F: E sulla lingua?
A: Ho sempre amato sentire parlare in italiano … è davvero rilassante, è davvero bello. Sono solo frustrata che mio padre non mi ha insegnato a parlarlo. Penso che un po’ gli sia piaciuto il fatto che aveva un linguaggio che lui e la mia
mamma potevano parlare senza che io e le mie sorelle non si riuscisse a capire quello che dicevano. Penso che come
ragazzi … è stato facile per loro parlare di noi se si parlavano in italiano … ma mi piacerebbe imparare a parlare
italiano.
F: perché la prima volta ho ascoltato Surrender, che tu hai inciso per NME e che suoni live, la prima cosa che ho pensato “wow, è la versione inglese della canzone italiana Torna a Surriento “perché non provare a cantare una frase solo in italiano?
A: Beh, in realtà stavo pensando di farlo, cantando in italiano. Quindi sì, forse potrei, lo farò la prossima volta che torno qui.
F: Ho letto la tua intervista particolare con Paul Banks. L’ho letto e mi è venuto in mente: “wow, finalmente un nuovo tipo di intervista”, perché penso che non è così normale che due artisti parlino su carta tra loro e diffondere questo alla gente e siete stati in tour assieme, no?
A: Ho fatto alcuni concerti con loro a Londra, Brixton Academy che è stato molto bello…
F: Quale è la tua collaborazione preferita sinora?
A: Beh non ne ho fatte molte. Mi piace molto suonare con altri artisti e poi però riottenere la stessa cosa in studio di registrazione ricantandole … che è stato davvero emozionante, grande. Inoltre ho registrato alcune sessioni di chitarra per un artista chiamato Johnny Flynn. È un folksie e che è stato davvero divertente.
F: Oh, lo conosco, l’ho visto aprire l’anno scorso per i Mumford and Sons a Bologna. Molto bravo.Ma insomma, quale è il flusso dei tuoi impulsi artistci, perché so che tu dipingi e se guardo le tue liriche, le tue canzoni, non è molto di stampo cinematografico, ma molto avvicinabile al visuale, come dipingere come le immagini. Una sorta di espressionismo nel tuo modo di scrivere.
A: Sì … penso che prima di tutto devo sentire qualcosa, sentire qualcosa che si riempie dal mio stomaco che mi compelle a scrivere … e poi io sono in quel luogo e vedo soltanto una musica molto visionaria. Posso creare una storia nella mia testa e lo vedo assolutamente come un tutto, un mondo. Ecco come immagino una canzone, ed è solo un modo di creare quel mondo e farlo prendere vita e questa è la mia sola preoccupazione.
F: Parliamo della tua ispirazione, degli artisti che ti piacciono, che ti hanno ispirato a cantare, e a suonare. Spesso si parla di Edith Piaf. Mi piace la musica francese e penso che sei più simile a Dalida, non so se la conosci…
A: oh ok, non ho dimestichezza con lei…
D: Come è stato il lavoro in studio perché ho letto che ci sono stati due anni e mezzo di lavoro in studio. E ‘stato difficile?
R: Beh, per il primo semestre non avevo ancora un’etichetta e questo ha fatto in modo che abbia potuto prendermi il tempo che volevo, nessuno mi stava dicendo che cosa dovevo fare e quando l’avrei dovuta fare. Stavo anche scrivendo le canzoni che mano a mano registravo o scrivevo la canzone prima di registrarla: non è stato come se avessi avuto solo cinque settimane di tempo per scrivere e registrare. Mi sono presa il mio tempo e mi sono gestita perché sono abbastanza una perfezionista e mi piace avere tutto il tempo di pensare e di lavorare su di qualcosa e questo è il modo preferito di comporre.
D: E la tua voce? Perché ho letto che non hai potuto cantare per 23 anni per… timidezza?
R: Sì … Ho sempre voluto cantare, ma ho scoperto che il desiderio di esprimermi in tale modo elementare era più grande della mia paura, così mi sono esercitata molto molto duramente tutti i giorni fino a che non trovato la mia voce.
D: Perché quando ti ho ascoltata sul palco a Bologna, io ho pensato “wow, è come lei ha avuto un formazione classica “perché perfettamente declina la scala di note e … è stato bello anche se avevi l’influenza, quel giorno, mi ricordo.
R: L’avevo? probabilmente …
F: Non importa. Che ne pensi delle esibizioni live? Quando sei sul palco sei molto appassionato nel cantare le tue canzoni e suonare la chitarra che ti funge da tua seconda voce. Qual è il tuo atteggiamento verso i live?
A: Penso che mi piace molto suonare dal vivo, è come essere perso in quel momento, posso esprimermi in una maniera molto basica e instintiva attraverso la mia musica, ed è una cosa molto potente, come se fosse un tipo di esperienza arricchente.

F: E c’è grande clamore su di te, cosa ne pensi? Penso che sia abbastanza opprimente per una persona timida ed è molto difficile gestirlo , perché forse i critici si aspettano sempre di più.
A: Beh. Ho un grande senso di fiducia a proposito di quello che faccio … non che intendo dire che voglio diventare sempre meglio, ovviamente voglio davvero essere buono come posso essere. Ma è anche ciò che accade a te è come se tu leggessi che stia accadendo a qualcunaltro. Io non ne sono veramente consapevole… Non posso giudicare come sono recepita o di come io sono pubblicizzata, non ho modo di giudicare questo, quindi non mi sento addosso né particolare clamore né s pressione. Che è una cosa buona, non vorrei sentirmi sotto pressione.
F: E cosa ne pensi di internet? perché hai molti profili su tutti i vari social network… pensi sia importante farsi conoscere coi social e twittare massivamente come fanno altri tuoi giovani colleghi?
A: Penso che non sia realmente quel tipo di artista che sta su Twitter tutti i giorni per dire “oh che buon pranzo ho avuto è non è da me, ma sento che questi luoghi hanno modi di comunicare con le person … che sono veramente preziosi… Io scrivo quando ho qualcosa di veramente importante da dire, altrimenti non sto a dire nulla. Ed è così che io sono molto portata a questo genere di cose: mi sento a disagio se devo dire delle cose e a pensare come metterle per la gente scrivendo un messaggio, postando una foto o uno status su facebook. Ovviamente leggo le cose che la gente scrive sul web, apprezzo molto i commenti delle persone. Solo che non voglio annoiarvi con gli aspetti di ogni giorno della mia vita.
F: Hai una immagine glam che potrebbe essere prestata alla moda come hanno fatto altre tue giovani colleghe facendosi muse di stilisti o facendosi vestire da loro per i concerti. La tua immagine glam invece ora è tutta tua . Il tuo rossetto rosso viene da Anna e basta, credo.
A: Non sto a pensare al modo in cui mi vesto, tutto arriva solo fino alla musica, non sto a pensare come possa fare a tradurre la mia musica in quello che ho addosso e questo è il punto di partenza. E sento che tutto quello che faccio è mosso da come vedo la musica e cosa mi spinge a fare e come dovrebbe essere. Ed io penso che sia la cosa giusta, ecco perché non ci ho mai fatto caso.
D: questa settimana c’è Glanstonbury, il tuo primo grande festival di musica…
R: Beh, sì, ho fatto un paio di festival per ora … beh sì ho suonato al V festival ma credo che sarà qualcosa di molto grande, Glastonbury. Non vedo l’ora di esserci.
D: Ci vediamo di nuovo al Frequency Festival…
A: Ok, dove è?
D: Austria, il 20 di agosto, penso. Mi piace molto rivederti. A proposito, che ne pensi di Brian Eno che ha detto che sei la cosa più importante da quando c’è stata Patti Smith?
R: Sono molto grata che lui è stato un mio sostenitore della prima ora, sai ero davvero felice quando ho sentito che era così entusiasta di me. Penso che sia stato solo espresso il suo entusiasmo e non credo stava parlando in termini letterali e non mi sento arrivata a dire “oh Dio, no, ora devo essere misurarmi con lui che pensa che io sia più grande di Patti Smith”, siamo artiste completamente diversi. Penso che sia incredibile, però, ma siamo del tutto diverse. E ‘solo bello avere uno come lui come sostenitore del tuolavoro, in realtà.
F: Quali sono gli artisti moderni che ti piacciono di più o si ti senti che sei così vicino a loro?
A: Mi piace molto e l’amore Anthony and the Johnsons, i Wild Beasts … sono probabilmente i miei due preferiti.
F: Belli i Wild Beasts…
A: sì sono grandi.
F: C’è l’ultima domanda. Sei una persona riservata, molto timido e delicato, la musica è quindi una sorta di terapia per te?
A: Beh sai, mi rende felice. E ‘un ottimo modo per essere in grado di essere espressiva e di star bene e esplorare diversi lati di te che non si può esplorare in altre situazioni. Quindi, in questo modo credo che sia terapeutico. Ma è molto istintivo. La terapia suggerisce qualcosa di molto ragionato e calcolato … ma è molto più giusto dire che faccio qualcosa di istintivo.
D: per mostrare un’altra parte di Anna che è più tranquilla tutto il giorno …?
R: E ‘solo bello per essere in grado di lasciarsi andare. E ho pensato che questo è solo il modo migliore per me per sentirmi libera.

Anna Calvi, live at Hana-bi, Ravenna
Q: First of all thank you so much for this interview because I’ve asked for this interview for five months
A: Oh really?
Q: Because I had a lot of interest in your album in your way to sing and… I’m always shy when I have to say this. Your
father is from Tuscany, right? Where?
A: I think Florence…
Q: I come from Siena. So another point in contact. What do you remember of Italy in your childhood?
A: well, we used to come here every summer but we used to go to Rome because my family moved to Rome…you know, hangin out with my family…my father had a flat with a balcony I really liked, while we used to go to the beach…we went to the beach everyday. It was really nice for me to be in Italy in general.
Q: And about the language?
A: I always loved hearing italian in spoken…it’s really soothing, it’s really nice I mean. I’m just frustrated that my dad won’t teach me. I think he kinda liked the fact that he had a language that he and my mom could speak and that me and my sisters couldn’t understand what they were saying. I think as children…it was easy for them to talk about us if they speak in italian…but I’d like to learn to speak italian.
Q: because the first time I was listening to Surrender cover I thought “wow, it’s the English version of the italian song Torna a Surriento” Why can’t you try to sing a single frase in italian?
A: well, actually I was thinking of doing that, singing in italian. So yeah, maybe we can, I’ll do that next time I come here.
Q: I enjoy your particular interview with Paul Banks. I read it and said “wow, finally” a new type of interview.
A: what…which one is Paul Banks, I don’t remember. Which interview, for what paper…I don’t remember.
Q: An interview…I don’t remember, but there were some questions of Paul Banks on the Interpol guys.
A: ooh yeah, maybe!
Q: You remember? You were to ring in Germany…it was very nice because I think that it’s not so normal that two artists speak between them and spread this to the people and you were in tour with the Interpol too…

A: I did a few gigs with them in London, for exemple brixton Academy which was good.
Q: Which was your favourite…collaboration?
A: of the three? Oh favourite collaboration! You mean like playing with…?
Q: yeah
A: well I didn’t do much collaborations. I really loved playing with them or getting back in the studio, and recording back and some songs…that was really exciting, great. Also I’ve recorded some guiter for an artist called Johnny Flynn he’s a folksie and that was really fun.
Q: Oh I know him, I saw him supporting Mumford and sons last year, very cool in Bologna. So which is the stream of your artistc pulses, because I know that you are a painter and if I look to your rhymes, your songs, it’s not very cinematic but very involed to paint like images. A sort of expressionism in your way of writing.
A: Yeah… I think first of all I have to feel something, feel is gonna feed my stomach that makes me compel to write…and then I’m in that place and I just see…a very visionary music. I can create a story in my head and I see it completely like a whole, a world. That’s how I imagine a song, and isn’t just about making that world come alive and that’s my preoccupation with it.
Q: let’s speak about your inspiration, your artists that you like so much, that inspired you the way to sing, andthe way to play. You speak about Edith Piaf. I like French music and I think that you’re more similar to Dalida, I don’t know if you know about her.
A: The greek singer?
Q: no, Iolanda Gigliotti called Dalida
A: oh no, I don’t know her.
Q: I think that you have the same passion, even if you’re delicate and passionate like Edith Piaf, I think that Dalida had the same sort of passion you have. I love Dalida so much and when I hear you speak in italian…
A: oh ok, I’m not familiar with her
Q: What about your work in studio because I read that there were two years and half of studio work. Was it hard?
A: Well, for the first half I didn’t yeat have a label so I could just take what time I wanted, nobody was telling you’re gonna get this done by certain point. Also I was writing the songs as I was recording them and I write a song that I’m going to record…so it wasn’t like I have five weeks and all the song and record them. I just took my time and it suited me because I’m quite a perfectionist and I like to managing all of them just have the time to think about it and to work on it and that’s my preferred way of working
Q: and your voice….what about your voice? Because I read that you couldn’t sing for 23 years because you were…shy?
A: Yeah… I’ve always wanted to sing but I found out the desire to express myself in such an elemental way was greater than my fears, so I just practised really really hard everyday until I found my voice

Q: Because when I hear you on stage in Bologna, I hear you and I say “wow, it’s like she’s had aclassical training” because you perfectly decline on the scale of notes and…it was impressive even if you got the flu that day, I remember.
A: Did I? probably…
Q: Don’t mind. What about live touring? When you’re massive on-stage you’re very passionate in singing your songs and playing your guitar that’s your second voice. Which is your attitude towards live shows?
A: I think I really love playing live, it’s like being lost in the moment, I can express myself in a really kind basic way, istinctive way through music and it’s very empowering just kind of quite of a fulfilling experience…you know I feel very at home in this kid of situation.
Q: And there is big hype on you and what do you think about that? I think it’s quite oppressive for a shy person and it’s very difficult because maybe critics are expecting more and more.
A: Well… I have a sense of confidence on purpose about what I do…not that I feel that I want to become better and better, of course I really wanna be as good as I can be. But it also what happens to you it’s like it’s not the same…it’s like reading about someone else. I’m not really aware…I can’t judge how I’m being received or how hyped I am, I have no way of judging this, so I don’t feel particularly hype nor I feel that pression. Which is a good thing, I wouldn’t want to feel pressured
by it.
Q: And what do you think about the internet because you got lots of social network profiles and do you think that you’re important on the internet like some younger group that twit in massive…
A: I think I’m not really that kind of artist that would be on twitter everyday going “oh what a lunch I’ve had” …it’s just not kind of who I am, but I feel that these venues have ways of communicating with people…is really valuable…I use it in the way of kind of…my favourite in life is I speak when I have something really important to say, otherwise I wouldn’t say anything. And that’s how I am about this kind of conversation, I feel if I have to say and I want translate to people,write a message, take a photo and put that on facebook. Obviously I read the things that people write on the web…I appreciate people’s comments. I just don’t wanna bore people with one day’s aspects of my life.
Q: You got a really nice glam image for purposes of publicity. All in fashion now asked to your young collegue to link their mood and their clothes to their image. Your glam image is all yours. Your red lipstick I think comes from Anna’s taste and stop…
A: Yes. I’m not the woman involved the way that I dress, it all just comes down to the music, how do I translate my music
into what I’m wearing and that’s the starting point. And I feel that as long as that’s always the reason for everything I do it alsways comes from what does the music tell me that it should be. And I thought I can do the right thing, so that’s why I never stop
Q: this week there’s Glanstonbury, your first big music festival, isn’t it.
A: well yeah, I’ve done a couple…well yeah I played at aV festival but I guess Glastonbury will be…I guess yeah…a big festival. I’m looking forward to.
Q: I’ll see you again in frequency festival…
A: Ok, where’s that?
Q: Austria, the 20th of august. I really like to see you again. What about Brian Eno saying you are the biggest thing since Patti Smith.
A: I’m really grateful that he’s been such a supporter…you know…I was really happy when I heard he’d been so enthusiastic about me. I think he was just expressing his enthusiasm and I don’t think he was talking in literal terms and I don’t feel like oh God no, now I have to be his biggest Patti Smith, we’re completely different artists. I think she’s amazing though, but we’re on completely different. It’s just great to have someone like him as a supporter of your work, it really important.
Q: Which are the modern artists that you like more or you feel that you’re so close to them.
A: I really like and love Antony and the Johnsons, Wild Beasts…they’re probably my two favourite.
Q: Nice… I love Wild Beasts…
A: yeah they’re great.
Q: There is the last question. You are a private person, very shy and delicate, so music is a sort of therapy for you.
A: well you know, it makes me happy. It’s a great way to be able to be expressive and fine and explore different sides of you that you can’t explore in other situations. So in that way I suppose it’s going to be therapeuthic . But it’s very istinctive. Therapy suggests something that’s very thought through and calculated…but it’s much more just istinctive.
Q: to show another part of Anna that’s more quiet all the day…
A: It’s just good to be able to let go. And I thought this is just the best way for me to be free

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